Lockheed Electra II | Eastern Air Lines

L-188 Electra - Eastern Airlines

O avião da foto acima é um Lockheed L-188 Electra II da Eastern Air Lines na pintura clássica dos anos 50 chamada “Golden Falcon”. A Eastern foi uma das maiores empresas americanas e existiu entre 1926 e 1991. Sua sede principal era Miami, Florida. No auge, chegou a ter 304 aeronaves e voava para 140 cidades. Foi uma empresa muito influente nos anos 50, capitaneada por Eddie Rickenbaker, lendário executivo da aviação.

Apesar de bem recebido, o avião da Lockheed teve um começo problemático. Após seu primeiro voo em 1957, foi introduzido em operação comercial pela Eastern Air Lines, juntamente com a American, Braniff e KLM. Um total de 170 foram produzidos entre 1957 e 1961.  Pouco depois de sua entrada em serviço, dois graves acidentes envolvendo aeronaves novas da American (03.02.1959) e Braniff (29.09.1957). Nestes acidentes, as asas se separaram dos aviões em um problema estrutrural que, após resolvido, nunca mais trouxe problemas ao L-188 (ele operou décadas na Ponte Aérea Rio-São Paulo pela Varig sem nenhum acidente).

Porém, o Electra ficaria marcado nos Estados Unidos por mais dois acidentes, em rápida sequência. Ainda que por outras razões, os acidentes da Northwest Orient (17.03.1960) e Eastern Air Lines (04.10.1960) acabaram com a reputação da aeronave no país. O Northwest caiu por um erro grosseiro de manutenção e o Golden Falcon prefixo N5533 da Eastern caiu logo após a decolagem do aeroporto Logan International em Boston por chocar-se com um grupo de centenas de Starlings (conhecidos no Brasil como Estorninhos).

O acidente aconteceu às 17h40 quando o voo 1959 da Eastern decolava de Boston (Logan International) com 72 pessoas a bordo (67 passageiros e 5 tripulantes) rumo à cidade de Philadelphia . Após a corrida de decolagem, a aeronave iniciou sua subida e poucos segundos após deixar a Pista 05, chocou-se contra um grupo de Estorninhos. Enquanto praticamente 100 pássaros ficaram na pista, mortos, o Electra iniciou sua luta para manter-se no ar, sem sucesso. Com os motores 1, 2 e 4 fatalmente atingidos por pássaros que entraram em seus sistemas, a aeronave ainda voou por quase um quilômetro e, rolando para a esquerda, perdeu sustentação e caiu verticalmente, com o nariz apontado para a água. Apenas 10 pessoas (entre elas, duas comissárias) sobreviveram.

Eastern Electra N5533

O acidente foi causado pela perda de potência causada pelo choque com as aves, já que a aeronave não conseguiu manter a velocidade e não tinha altura suficiente para tentar uma manobra de emergência. O design do Electra em si não teve culpa nenhuma no acidente, mas foi um ponto crítico na carreira do L-188 nos Estados Unidos. Foram quatro acidentes em um ano e oito meses, com um total de 219 mortos. Demais para a opinião pública.

Eastern Electra N5533

O Kit que representa este Electra II prefixo N5533 é um Minicraft, escala 1/144, montado em 2002. Foi meu primeiro kit montado após sete anos sem praticar o hobby, desde 1995. Inicialmente montado nas cores da American Airlines (veja a primeira foto abaixo), há muito tempo este kit aguardava uma reforma. Usando decais originais da Minicraft, o resultado do trabalho deste final de semana de Páscoa (22 a 24.04.2011) pode ser visto abaixo. Foi o 14º kit finalizado por mim em 2011.

Electra American Airlines

Electra Eastern Airlines

Electra Eastern Airlines

Electra Eastern Airlines

Electra Eastern Airlines

Electra Eastern Airlines

Electra Eastern Airlines

Electra Eastern Airlines

Electra Eastern Airlines

Electra Eastern Airlines

Electra Eastern Airlines

Electra Eastern Airlines

Ficha Técnica:

Aeronave:  Lockheed L-188 Electra II
Registro: Eastern Air Lines – N5533
Kit: Minicraft
Escala: 1/144
Número Hangar: SR00139

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