Grumman F6F-3 Hellcat | US Navy

F6f-3 Hellcat | US Navy

O Grumman F6F Hellcat era um caça embarcado em porta-aviões fabricado nos EUA, utilizado na Segunda Guerra Mundial, tendo sido concebido para substituir o F4F Wildcat na Marinha dos Estados Unidos. Mesmo com aparência semelhante ao Wildcat, era um projeto totalmente novo, equipado com o motor radial a pistão Pratt & Whitney R-2800, o mesmo motor dos caças Vought F4U Corsair e do Republic P-47 Thunderbolt.

O Hellcat, considerado inicialmente por alguns analistas como o “irmão maior do Wildcat”, era um caça embarcado resistente e bem projetado, que enfrentou o Mitsubishi A6M Zero desde 1943 e ajudou a estabelecer a superioridade aérea norte-americana na frente do Pacífico.

O design do F6F era tão simples e eficiente que o Hellcat foi o projeto menos modificado durante a guerra, com um total de 12.275 unidades produzidas em pouco mais de dois anos. Aos Hellcats foram atribuídos 5.223 aviões inimigos derrubados, durante seu serviço com a US Navy e os Marines (Fuzileiros Navais dos Estados Unidos), além da Aviação Naval Britânica. Este número é o maior entre qualquer caça aliado, com seu competidor mais próximo era o P-51 Mustang da USAAF, que derrubou 4.950 aeronaves rivais na frente européia.

O F6F Hellcat foi um sucesso tremendo e participou de quase todas as grandes batalhas do Pacífico, exceto Midway, obtendo êxito em todas elas. Abateu um grande número de aviões japoneses. Apenas o P-38 Lightning derrubou mais caças nipônicos que o Hellcat. O caça permaneceu em serviço até 1954, principalmente como caça noturno.

Teve apenas duas versões principais: o F6F-3 e a F6F-5. Seu motor, um Pratt & Whitney R-2800-10W de 18 cilindros, conferia ao avião uma velocidade máxima de 605 km/h, a uma potência de 2.200hp, uma das maiores da guerra. Era o mesmo motor das B-29 SuperFortress. Com uma razão de subida bem mais alta que a de outros aviões americanos, o Zero finalmente perdeu para o Hellcat, a posição de melhor caça do Pacífico.

O kit representa um F6F-3 Hellcat do Esquadrão VF-9 tal como existiu em Julho de 1945, quando serviu a bordo do USS Lexington, o segundo porta-aviões com este nome (CV-16), pouco antes do esquadrão receber a identificação branca na cauda. O esquema de cores “Global Glossy Sea Blue” se tornou padrão para a US Navy logo após o primeiro F6F-5 ser entregue. Os Hellcats mais antigos logo seguiram este esquema de pintura, mesmo os que não eram caças noturnos.

Os japoneses se referiam ao USS Lexington como um navio “fantasma”, por sua tendência de reaparecer depois de, supostamente, ter sido afundado. Isso, juntamente com o esquema de camuflagem azul escuro do navio, levou ao navio o nome de “Fantasma Azul”, tal como seus caças Hellcat.

F6f-3 Hellcat | US Navy

F6f-3 Hellcat | US Navy

F6f-3 Hellcat | US Navy

F6f-3 Hellcat | US Navy

F6f-3 Hellcat | US Navy

F6f-3 Hellcat | US Navy

F6f-3 Hellcat | US Navy

Aeronave:  Grumman F6F-3 Hellcat
Operador & Registro: US Navy | #30
Kit: 21st Centrury (609)
Escala: 1/48
Número Hangar: SR01032

Grummam Avenger | US Navy

Peguei um Avenger antigo, montado em 1995, com as cores de uma aeronave do USS Yorktown e fiz um Check D (reforma geral), com a pintura de uma aeronave do porta-aviões USS Shangri-La, CV-38 (Classe Essex). O White 90 também participou da campanha de Okinawa com o Air Group 85 (VB-85), que possuía Helldiver’s, Avenger’s e Corsair’s. Kit Airfix, de 2013.

Aeronave:  Grummam Avenger
Operador & Registro: US Navy | White 90
Kit: Airfix
Escala: 1/72
Número Hangar: SR0410

TBM-3 Avenger | US Navy

Desta vez um militar para variar, montado em 1995. Kit Airfix na escala 1/72 do Avenger TBM-3, #129, aeronave do Porta-Aviões Yorktown (CV-10), como estavam em 06.1945, com o código RR substituindo o antigo emblema da embarcação, no padrão geométrico. O Esquadrão era o VT-88 e com estas cores, partindo do veterano navio, atacaram as ilhas do Japão entre julho e agosto de 1945, tendo como surtida mais marcante, os ataques contra Kure Harbour, onde haviam tropas do Exército Imperial.

4.011 unidades do TBM-3 foram construídas durante a 2ª Guerra Mundial. O Avenger era um avião de ataque para ser usado especialmente com torpedos e teve 9.839 unidades construídas entre 1941 e o fim da guerra. Os que tinham a sigla TBM foram construídos pela General Motors, como este, o White 129.

Dois Avengers voaram no Brasil com a Marinha e são famosos por serem os aviões do misterioso Flight 19, no qual supostamente, cinco aeronaves do tipo desapareceram no dia 05.12.1945 sobre a área conhecida como Triângulo das Bermudas, com 14 homens a bordo. A tragédia ainda foi maior porquê, nas buscas, um PBM Mariner, com mais 13 homens, caiu e explodiu. Até hoje permanece o mistério dos Avengers no Triângulo das Bermudas.

Aeronave: Grumman TBM-3 Avenger 
Operador & Registro: US Navy | VT-88 | #129
Kit: Italeri
Escala: 1/72
Número Hangar: SR00410

Grumman F-14 Tomcat | US Navy

Miniatura da SkyGuardian que representa um F-14C do Esquadrão VX-9, de testes, que fica em Point Mugu na California. Este é mais um dos F-14 pretos da US Navy. A última foto se mostra as diferenças de tamanho: o mesmo avião na 1/144, 1/72 e 1/18.

Aeronave: Grumman F-14C Tomcat
Operador & Registro: US Navy | VX-9
Kit: SkyGuardian
Escala: 1/72
Número Hangar: SR01329

Grumman Wildcat | Marines

Kit montado em três dias em 2008. Este é um Wildcat dos Marines, em kit da Hobby Boss. Há quem resista aos kits da marca, mas eles são muito bons, na minha opinião. Dá para montar num final de semana, se o modelista quiser e ficam bem legais. Para fazer em quantidade, são excelentes. O Grumman F4F Wildcat foi um caça da marinha americana e dos fuzileiros navais no início da Segunda Guerra Mundial.

Ao todo foram construídos 7.722 exemplares que lutaram pelos EUA e Inglaterra. Este do modelo participou da batalha de Guadalcanal em 1942 e foi operado pelo Esquadrão VMF-223, sendo pilotado pelo Ás Marion E. Carl. Ao todo, ele que lutou a Segunda Guerra Mundial e a Guerra do Vietnam, derrubou 18 aviões inimigos. Ironicamente, ele foi morto aos 82 anos em 1998 ao defender a sua esposa e a sua casa de um assalto a mão armada. O kit mostra, inclusive, a sujeira característica do teatro de operações do Pacífico em 1942.

Aeronave: Grumman Wildcat F4F-3
Operador & Registro: Marines | Lt. Marion E. Carl 
Kit: Hobby Boss
Escala: 1/72
Número Hangar: SR00770